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同时把X-37B在轨总时间延长至2085天,美国空军没有透露第五次升空任务将在轨多长时间

2020/05/06 22:24

新华社华盛顿9月7日电美国空军的X-37B空天飞机7日搭乘美国太空探索技术公司的“猎鹰9”火箭,从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空,执行其第五次在轨飞行任务。

新华社华盛顿5月7日电在地球轨道上创纪录地飞行近两年后,美国空军的神秘空天飞机X-37B于7日返回地球。与它前3次太空任务时相同,美国空军对此次任务的真实目的讳莫如深,外界对该飞行器的秘密活动猜测纷纷。

美国空军在一份声明中说,X-37B这次将释放其携带的小卫星,演示快速太空访问能力,并开展新太空技术的在轨测试。它还搭载了美国空军研究实验室的“高级结构嵌入散热器”,以在长时间太空环境下测试电子和振荡热管技术。

据美国空军发表的一份声明,X-37B轨道测试飞行器当天在佛罗里达州肯尼迪航天中心成功降落,它在天上度过了718天,开展了在轨试验,同时把X-37B在轨总时间延长至2085天。

十博体育官网 ,X-37B又称轨道试验飞行器,由美国波音公司研制。其外形类似航天飞机,但体积只有航天飞机的四分之一,部分电源由太阳能提供。这种飞行器由火箭送入太空,返回时像飞机那样在跑道上滑行降落,可重复使用,但不载人。

美国空军X-37B项目经理罗恩费伦中校在声明中称赞X-37B的性能,并表示X-37B的成功降落标志着X-37B项目的又一个胜利。

X-37B飞行器2010年首飞,已执行4次在轨试验任务,在轨时长分别为8个月、15个月、22个月和近24个月,总计在轨2085天。美国空军没有透露第五次升空任务将在轨多长时间。

X-37B是波音公司制造的无人驾驶空天飞机,外形与航天飞机类似,但体积约为航天飞机的四分之一,部分电力源于太阳能。这种飞行器由火箭送入太空,返回时则像飞机那样在跑道上滑行降落,可重复使用。

由于X-37B项目缺乏透明度,外界对它在太空到底做了什么有各种猜测。有人认为,它是秘密的太空武器,也有人认为,它是太空间谍活动的平台。

X-37B飞行器2010年首飞,迄今共执行4次在轨试验任务,每次任务时间都在延长,第一次在轨飞行224天,第二次468天,第三次则达到674天。

X-37B的前4次任务都用美国联合发射联盟公司的“宇宙神5”火箭发射,但这次任务改用美国太空探索技术公司的“猎鹰9”火箭发射。美国空军说,此次发射和将来的降落比以前有更高的轨道倾角。

所有4次任务都是从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射,但前三次降落在加利福尼亚州范登堡空军基地,只有这次降落在佛罗里达州肯尼迪航天中心。

太空探索技术公司是美国商业航天的代表性企业,目前正与联合发射联盟公司争夺美国军方的发射任务。在当天的发射中,作为其火箭回收重用项目的一部分,“猎鹰9”火箭第一级又一次成功降落在陆地上,这是该公司第16次成功回收火箭第一级,其中大多降落在海上。

美国空军表示,X-37B项目旨在测试可重复使用航天飞行器的一系列技术,包括导航与控制、热保护系统、高温结构与密封、轻型机电飞行系统、先进推进系统、先进材料以及自动轨道飞行、再入与着陆技术等。

具体到这次任务,美国空军在发射前曾透露,将测试霍尔推进器。这是一种通过电离、加速惰性气体氙产生推力的电子推进系统。与传统火箭发动机相比,它的推力不大,但能效大幅提高,可增加航天器的有效载荷和在轨操作次数,提升航天器的使用寿命与灵活性。另外,此前还说X-37B将携带约100种材料样品,测试太空环境对它们的影响。

但美国空军从不解释X-37B项目的真正目的。这种讳莫如深的态度引起各种猜测。有人认为它是秘密的太空武器,也有人认为它是太空间谍活动的平台。

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