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  远征移动基地舰ESB-3,它们就是美国海军远征高速运输舰

2020/05/06 22:25

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  出品:科普中国

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美国海军远征高速运输舰

  远征移动基地舰ESB-3,它们就是美国海军远征高速运输舰。  作者:程笑颜工作室

资料图:美国海军陆战队所属的F-35B战机降落在位于大西洋上的LHD-1“黄蜂号”两栖攻击舰上。

8月31日,一年一度的韩美“乙支/自由卫士”联合军演在朝鲜半岛落下帷幕。虽然是以兵棋推演为主,不过在小规模兵力调动的背后,还是有一群默默无闻的“海上战场快递员”风雨无阻地为前方“输血加油”,它们就是美国海军远征高速运输舰。

  监制:光明网科普事业部

美军近年来因为战略环境变化和战争形态演变,积极探索多类新型作战概念,推动完善兵力运用模式,并依托亚太地区特别是西太前沿力量体系,借助多样化兵力运用活动,积极运用和验证各类新型作战概念。 近期,美军颇为重视两类作战新概念的验证与演练:一是美国空军提出的“快速猛禽”概念;另一个是美国海军提出的“火力加强版远征打击大队”概念。 “快速猛禽”突出机动部署概念 “快速猛禽”概念又称“F-22型机快速反应部队”概念,2008年由两名F-22战斗机飞行员提出。该概念要求由4架F-22和1架C-17型机组成一个“快速机动小组”,具备24个小时内抵达全球任一前沿基地,72个小时内独立遂行攻击和空中支援任务的能力。 美国空军2013年正式采纳该概念并开始进行一系列作战测试与评估。2017年,美国空军在此基础上进一步发展出“敏捷战斗部署”概念,即两架F-22型机由1架C-17型机提供伴随式后勤和通信保障,快速向前沿简易机场部署,并由C-17为F-22提供油弹补给和通信中继等。 此外,美国空军还于2015年年底提出“快速X”概念,意在将“快速猛禽”部署模式推广运用于F-22以外的其他战机,采用小型任务编组,快速抵达前沿展开作战。 “快速猛禽”和“敏捷战斗部署”概念的部署模式与传统大规模编队部署模式相比,可大幅缩短部署时间,并减少空中加油需求和参与部署的部队数量。 除此之外,“快速猛禽”和“敏捷战斗部署”概念在以下三方面具有显着优势:一是隐蔽行动优势明显。F-22与C-17型机组成小型任务编组由同一基地起飞,直飞目的地展开作战准备,中途无需中转、经停,降落后即可迅速展开,利用C-17较强的转载能力提供燃料、弹药、维修、指控、通信等支援保障,可显着缩短任务准备与规划时间,增强部署的隐蔽性和作战的突然性。 二是灵活反应能力突出。“快速猛禽”和“敏捷战斗部署”概念拓展了F-22型机前沿基地的选择范围,提升了快速机动与反应能力,可在对手对美军部署尚不明确的情况下,先敌实施打击,任务完成或部署暴露后可迅速撤离,减少遭打击的风险。通过实施这种部署概念,美军可将隐形战机更加灵活地分散部署在美军基地中,提高应对敌方集中火力打击的能力。 三是利于创新机动打击样式。美国空军认为,传统部署方式大大降低了F-22型机的战术灵活性和作战节奏,难以满足全球快速反应作战需求。近年来,美国空军加速在亚太和欧洲地区开展“快速猛禽”部署演练,推动其向实战化方向发展,并有意扩大此类部署模式运用范围,进一步提升机动打击能力,保持前沿空中优势并威慑潜在对手。未来美军一旦将相关概念在F-35、F-15、F-16等型战机乃至盟军战机上推广运用,其针对突发事件和地区危机的应急作战能力将大幅提升。 “远征大队”优化两栖作战概念 1月初,美国海军“黄蜂号”两栖攻击舰驶入西太平洋海域,此后“杜威号”和“斯特雷特号”导弹驱逐舰也驶抵西太平洋,与“黄蜂号”组成“火力加强版远征打击大队”,并于3月5日在东海附近海域实施F-35B垂直着陆演练,进一步提升美国两栖作战编队海空综合作战能力。

作为一种新型海上作战支援舰,高速运输舰正受到越来越多的关注。1999年澳大利亚海军参加东帝汶维和行动时,首次把高速双体运输船从“商场”拉到战场。此一役,令其在兵力投送和后勤支援方面的巨大优势显露出来,并以此迅速“扬名”。此后,美军连续从澳大利亚租借了3艘高速双体船,装备驻扎在日本冲绳的陆战队第三远征部队使用。演习期间,高速双体船曾在短短10个多小时内把几百名美军士兵和 “斯特赖克”装甲车从位于日本冲绳的军事基地运到了韩国东海岸,从此该型舰有了个贴切的绰号——“西太平洋快车”。

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“海上战场快递员”之所以能够拉得多、跑得快,靠的就是其独特的双体设计:一是可极大减小在水中航行阻力,使其最高航速达48节;二是可增加舱体空间,使内甲板平整宽大,可装载大量人员装备。同时,该船还采用隐身设计,船身低矮,不易被近海雷达探测发现,船尾改装了直升机停机坪,可全天候起降大型运输直升机,支持人道主义救援工作,还能在浅水区作业。由于满足美军的实际需求,高速运输舰“特招入伍”也就顺其自然了。

十博体育官网 ,  远征移动基地舰ESB-3 “路易斯·B·普勒”号

资料图:美国海军两栖攻击舰编队

美国海军自造的高速运输舰首舰“先锋号”于2012年入役。今年4月,第8艘远征高速运输舰业已列装。目前还有4艘正在建造和海试中。经估算,10-12艘该型舰可在10小时之内将一个旅级作战部队投送到400海里以外的战场前沿,相当于完成250架次C-17运输机的运输量。

  据外媒报道,7月11日夜间,美国通用动力造船公司所属的圣地亚哥国家钢铁和造船厂NASSCO的一个干船坞闸门发生了垮塌,大量海水涌入船坞。事故导致船坞内正在承建的美国军事海运司令部八万吨级的“米格尔·基思”号远征机动基地舰在接近完工但不可下水的状态下被海水浸泡。

“远征打击大队”是美国海军为应对“低强度、以陆地投送武力为主”的新海上作战形态而提出的以两栖登陆舰为核心的作战概念。每支打击大队均由一艘“黄蜂”级两栖攻击舰为核心,搭配两艘船坞运输舰或船坞登陆舰,外加护航的一艘“提康德罗加”级巡洋舰、一艘“阿利·伯克”级驱逐舰、一艘“佩里”级护卫舰以及一艘攻击型核潜艇组成。 “远征打击大队”凭借着黄蜂级以及两艘所属两栖舰艇搭载的各式直升机编队、登陆艇,将所携带的部队以最快的速度投送到陆地,并借由黄蜂级两栖攻击舰优越的指挥控制和通信能力以及舰载机提供火力来遂行军事行动。 “远征打击大队”拥有较强的攻防能力,可缓解美军海上力量前沿存在所面临的多重压力。在紧急情况下,远征打击大队还可与航母打击群组成编队,随时准备投入一场局部战争。 随着F-35B战机的入役,美国海军太平洋舰队进一步拓展了原先的“远征打击大队”概念,提出了“火力加强版远征打击大队”。“黄蜂号”两栖攻击舰最多可搭载20架F-35B型机,其综合作战能力相当于一艘“轻型航母”。借助F-35B空中作战与对海支援优势,黄蜂号两栖作战编队的空对海、空对地打击能力和对空防御能力将显着增强,从而具备了遂行高端战争的能力。 “火力加强版远征打击大队”概念将进一步优化美军防空、反潜、水面战、对地打击等作战能力,拓展两栖编队的任务领域和作战纵深,将两栖舰编队由单一的登陆突击集群发展为多功能的综合性海上作战集群,从而大幅提升美军海上力量运用的灵活性。 美军以新型作战概念应对未来挑战 通过前沿部署和军力投送,确保全球警戒、全球到达是美军长期以来致力于实现的目标。冷战结束初期,在“一超独霸”的非对称格局下,美军在一定程度上实现了这一目标。 但“9·11”事件后,新兴大国和非国家行为体迅速崛起,对美国的军事主导地位,特别是军力投送能力构成牵制。美军认为,随着全球化的发展和信息技术在世界范围内的广泛扩散,美国的主要竞争对手已经逐渐具备了“反介入/区域拒止”能力,形成了较为成熟的防空反导、精确打击能力,能够有效威胁美军目标。 为此,美军从空中和水面作战域分别提出两类作战概念。美军认为,“我们需要新的作战概念来解决安全上的矛盾。”美军目前高度重视“快速猛禽”和“火力加强版远征打击大队”作战概念。未来待相关概念成熟后,将有利于美军在亚太地区持续提升航母打击大队、远征打击大队、隐形机群等力量的行动效能,进而更易夺取战场优势。 除了上述两个重要作战概念,美军近年来还提出了“无人机蜂群作战”“基于五代机的战斗云”等作战概念,但这些概念目前仍处于策划阶段,尚未进入演练验证阶段。 近年来,美军以推进军事转型为抓手,积极谋划作战理论创新,提出了一大批新概念、新思想和新观点,并注重把概念创新作为能力塑造和作战设计的重要途径,强调所提出的概念首先“是一种作战概念”,始终把重心放在作战行动和打赢战争上。 纵观美军近年来热推的作战概念,其战略意图主要集中在以下三个方面:一是进一步完善兵力投送模式、提高作战效率;二是强化全球公域进入与行动自由;三是破解“反介入/区域拒止”威胁。 实质上,美军提出的一系列新型作战概念,反映了军事观念形态变革的新特征和新趋势,既是军事领域革命性变化的“标志牌”,又是转型建设和军事行动的“导航标”。当前,创新作战概念已成为美军推进军事创新的核心支点和谋求占据军事竞争绝对优势地位的重要战略抓手。美军持续推进作战概念创新的具体做法值得我们高度关注。

平时,远征高速运输舰可用于物资补给和小规模人员输送,可谓省时省力、高效必达。战时,在美军掌控绝对制海、制空权的情况下,该型舰可在导弹驱逐舰、濒海战斗舰的掩护下,配合远征转运平台舰,作为美国远征登陆部队的第二梯队。在主力两栖攻击部队开辟战场后,远征高速运输舰依靠优秀的接驳能力和速度优势,快速转运后续部队,可以极大提高美军前沿部队输送能力,加快输送速率。

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不过,这位在后方兴风作浪“快递员”还有一些不可忽视的先天缺陷。首先是“腿短”,该船主要用于短距离港口之间的快速运输,但不擅长远距离战略投送;其次是“脚软”,由于受船体结构限制,该船底盘不稳,在5级海况以上时无法正常作业;最后是“皮薄”,因为采用大量铝合金材质,造成该船抗打击能力不足,失火后更是极易造成船毁人亡的情况发生。

  事故现场俯拍

  目前,美国海军海上系统司令部和造船公司宣称,事故原因和损失情况尚在调查中,米格尔·基思号漂浮在船体和船坞的连接固定块上,但有海水通过船体切口的空隙进入船内,目前状况稳定,但具体损害正在评估中。

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  从事故现场来看,干船坞内大量物资被海水破坏

  远征移动基地舰ESB是Expeditionary Mobile Base 的缩写,布置有两层甲板,上层为由13根立柱支撑的面积达4831平方米的飞行甲板和布置在舰艏楼上的大型机库,飞行甲板上布置有四个直升机起降点,最多可以运作四架CH-53级别的重型直升机或MV-22飞机。下层甲板为原先半潜船体的开敞式平直装货甲板,包括任务规划舱、弹药和设备储存舱、补给设备和两个吊机,可以储存、吊放各种小艇和MK-105磁性扫雷系统等扫雷装备。

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  CH-53直升机在ESB-3飞行甲板上进行垂直作业

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  吊机可将小艇和扫雷设备部署在海上

  远征移动基地舰的发展可以追溯到冷战结束后,许多国家要求美国撤出在本国的军事基地,美军在海外的军事基地规模和数量都不断缩小。虽然美军军事海运司令部在全球各热点海域都部署了一批海上预置舰,但是其本身不能像传统船坞登陆舰或两栖攻击舰一样直接投送物资和兵力,需要码头进行卸载作业。但伊拉克战争时期,土耳其竟拒绝美军使用其军事基地,远征兵力的投送受制于盟国的态度和条件,这让美军看到未来其全球化军事战略的潜在危机。在2005年,美国国防部首次提出了“海上基地”的概念:在联合作战地区没有陆上基地的情况下,为联合远征部队持续提供兵力、物资投送和装备维护,具备快速部署、装配海上联合作战的能力。

  出于不削减现有舰队和造舰预算的考虑,美军决定使用机动登陆平台舰MLP作为海上基地的核心,负责从运输舰到登陆舰艇的对接,从而避免了登陆作战早期重型装备投送能力不足和运输舰在战区面临的安全威胁。2006年美军在弗吉尼亚外海进行了“机动登陆平台计划”海上试验,用一艘民用半潜船模拟机动登陆平台舰与海上预置舰进行对接,通过浅桥将人员、车辆和物资装卸到半潜船装货甲板上,通过LCAC气垫登陆艇下海,验证了由半潜船发展机动登陆平台的可行性。

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  进行对接验证的“大公仆1”号半潜船

  选用半潜船的原因有以下几点:一是半潜船独特的装卸方式,其装货甲板干舷极低,可以通过改变船身压载水量改变水线高度,可以让气垫登陆艇直接在甲板上下海。二是半潜船的装货甲板面积巨大,有足够的面积来布置人员车辆装载、集结区和气垫登陆艇装载区。三是半潜船通常装备有动态定位系统,可以使平台在预定位置保持稳定,方便与其他船只的对接。最后,基于现有成熟的民用船只,可以降低技术风险和研发制造成本。

  2011年,美国海军与NASSCO签订了首批三艘机动登陆平台舰的建造合同,总价值7.44亿美元。机动登陆平台舰基于“阿拉斯加”级邮轮建造,长233米、宽50米,设计吃水12米,空载排水量六万吨,满载排水量可达九万吨,动力为两台LM2500燃气轮机,航速15节,航程可达9500海里,船员34人。

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  空载状态下的MLP,可以看见登陆艇通道和浅桥等设备。

  在两栖登陆作战中,以机动登陆平台舰为核心与各类舰艇进行对接,海上预置舰提供作战装备、JHSV高速运输船提供作战人员、T-AKE干货弹药船和T-AO舰队油船提供后勤物资,直接将海上预置中队的资源通过浅桥和坡道集结、整合在机动登陆平台舰的甲板上,通过气垫登陆艇通道上的三艘LCAC上运输至滩头,实现远征部队由海到陆无缝、安全的对接。

  前两艘“蒙特福特角”号MLP在2013年交付,2015年形成初始作战能力IOC,交付海上预置三中队,次舰“约翰·格雷”号2016年交付,两舰都部署在韩国。

  为了进一步探索海上基地的作战用途,第三艘“路易斯·B·普勒号”的建造进行了大幅度修改,增加了飞行甲板、模块化作战指挥和人员居住舱室,改名为海上前沿中转基地舰AFSB。AFSB可以作为低成本的两栖攻击舰,搭载直升机、小艇和各类特种装备,为特种作战、航空扫雷等作战任务提供支援。

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  以远征移动基地为平台的海上特种任务

  2015年,美国海军部长雷·马伯斯重新命名了部分新舰类型,机动登陆平台MLP改名为远征中转船坞登陆舰ESD,而海上前沿中转基地舰AFSB改名为远征移动基地舰ESB。2017年,ESB-3“路易斯·B·普勒号”交付,10月开赴中东地区作为海上浮动基地。四号舰“海谢尔·伍迪·威廉姆斯”号建造中,预计今年交付。五号舰也就是事故的主角“米格尔·基思”号价值一亿零六百万美元,于2016年开始建造,原定2019年交付。

  在成熟的民用船体基础上设计、由海军人员和民间商业雇员共同运作,美国海军远征移动基地既是军民融合发展的一个典例,也是未来跨区域远征作战的一个可行发展方向。(本文图片来自网络)

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